中子星并合发生重元素锶初次被承认

2017年,科学家初次探测到两颗中子星并合发作的引力波,引发科学界一片狂欢,但故事并没有完毕!研讨人员在最新一期《天然》杂志撰文称,他们对这次并合发作的数据进行从头剖析,初次承认重元素锶来自于这场并合。证明世界中较重的元素能够在中子星并合中发作。

据物理学家组织网24日报导,2017年,在探测到中子星并合发作的引力波后,欧洲南边天文台将包含甚大望远镜(VLT)在内的多个望远镜指向了震源:名为“GW170817”的中子星并合事情。天文学家们置疑,如果在中子星磕碰中的确构成了更重的元素,这些元素的“蛛丝马迹”会在并合发作的爆破残骸——巨新星内“现形”。现在,他们凭借VLT上的X-shooter光谱仪初次证明了这一点。

自上世纪50年代以来,天文学家一向在研讨制作元素的物理进程。几十年内,除了“漏网之鱼”锶之外,他们发现了每个首要放射性元素在太空中构成的方位:一般恒星、超新星迸发、陈旧恒星的外层等,但一向未曾发现发明出更重元素的进程——快速中子捕获的发作方位。

在快速中子捕获进程中,原子核满足快地捕获中子,使极重元素被制作出来。虽然许多元素是在恒星的内核发作的,但要制作出比铁更重的元素(比方锶),则需求具有更多自在中子的更高温环境。快速中子捕获仅在原子被很多中子炮击的极点环境中发作。

研讨首要作者、丹麦哥本哈根大学的达拉赫·沃森说:“经过从头剖析2017年兼并后的数据,咱们确认了锶的特征,证明了中子星并合在世界中发明了这一元素。”在地球上,锶存在于土壤中,并集中于某些矿物质中,锶盐可使焰火呈现出绚烂的赤色。

马克斯·普朗克天文学研讨所的卡米拉·朱尔·汉森标明:“这是咱们初次将经过中子捕获构成的新物质与中子星并合直接联络在一起,证明了中子星由中子构成,并将快速中子捕获进程与这种并合联络在一起。”

GW170817事情是对引力波的第五次证明,“暗地功臣”是美国的激光干涉仪引力波天文台(LIGO)和意大利的“室女座”引力波干涉仪。这次并合发作于星系NGC4993中,是迄今仅有一个被地球上的望远镜探测到的引力波源。

研讨人员称,最新研讨标明,凭借LIGO、“室女座”和VLT,咱们对中子星的内部运作及其爆破性并合有最明晰的了解。

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